Cadiz: En reise til Europas eldste by

REISE TIL: CADIZ, SPANIA

I 2007 fant arkeologene rester av en mur sju meter under bakken i Cadiz’ gamleby. Rundt muren gravde de fram skår av krukker, boller og tallerkener. Selv om potteskår normalt kun får håret til å reise seg hos svært spesielt interesserte, var dette funnet annerledes. Det beviste nemlig, ifølge Independent, at Cadiz og ikke Athen (som Wikipedia hevder) er Europas aller eldste bebodde by.

Om den er eldst eller ikke, er mest av akademisk interesse. Sikkert er det i hvert fall at den andalusiske havnebyen er svært gammel. Og at både fønikere, kartagener, romere, gotere, romere, bysantinere, arabere og til slutt spanjoler har satt sine spor i skjellsteinen under gamlebyen.

Et glemt reisemål i Spania

Det gjør Cadiz helt sør i Spania til et fascinerende reisemål, som du attpåtil får dele med svært få andre feriereisende.

guide i Cadiz Spania
Jorge Lopez utenfor den gamle katedralen, Iglesia de Santa Cruz.

– Sevilla, Cordoba og Malaga er tre veldig berømte byer og ligger nærmest som en mur over oss. Så ingen vet om oss, og nesten ingen reiser hit. Selv om det har begynte å komme seg litt, sa guiden Jorge Lopez i Cadizfornia Tours.

På sin guidede byvandring rundt i gamlebyen hadde han to turister pluss vår lille familie på tre – og det til tross for at guidaturen er gratis (pluss tips – en betenkelig organisering men gull verdt når familiens sjef er tre måneder og kan bli akutt utålmodig). Også på selve turen var følelsen av å ha sneket ferien ut av turiststrømmen, behagelig.

En rik historie

Å få hele byen for seg selv, er aldri feil. Spesielt ikke når byen er så spennende som Cadiz. Byen har riktignok ingen enkeltseverdigheter i den spanske elitedivisjonen. Men historie, det har den mengder av.

Aller sterkest er historien i El Popolo, bydelen mellom rådhuset Ayuntamiento, det romerske teateret og den nye katedralen.

– Fønikerne, romerne, vandalene, araberne. Alle slo seg ned her, sa Jorge, og forklarte hvordan historien fortsatt setter sitt preg på byen: Takhvelvingene i den gamle katedralen er i gotisk mudejar-stil. Brosteinen er ballaststein fra spanske gallioner. De 133 tårnene som rager over gamlebyens tak, ble bygd av handelsmenn for å ha kontroll over hvilke skip som kom til havn med hvilke varer.

Iglesia de Santa Cruz i Cadiz
Interiøret i Cadiz’ gamle katedral fra 1263.

Og på hushjørnene i gamlebyen – gatene er bevisst lagd trange for å beskytte mot vinden som «alltid» blåser her – finner du rundt 100 kanoner støpt inn i muren for å beskytte veggene mot slumsete vognkusker.

Hjørnebeskytterne er en arv etter Napoleon, som i to og et halvt år fra februar 1810 forsøkte å innta Cadiz uten lykkes. Da han endelig ga opp, hastet byens borgere ut og sikret seg kanonene som sto igjen.

En rik by

Det franske nederlaget står på en måte som selve høydepunktet i Cadiz’ historie: Det var den eneste byen i Spania som Napoleon ikke klarte å ta, og spanjolene benyttet årene til å skrive landets første liberale grunnlov, La Pepa, i byen. La Pepa garanterte både pressefrihet og universell stemmerett for menn.

Demokratiet varte ikke lenge. Seks uker etter at spanskekongen Ferdinand VII kom tilbake til Spania etter franskmennenes tap, avskaffet han grunnloven og rev alle monumentene til minne om den.

Byens storhetstid begynte i århundret før. Utover 1700-tallet stengte nemlig sandbankene i Guadalquivir elva inn til Sevilla for de spanske handelsskipene, og hele Spanias amerikahandel ble omdirigert til Cadiz. Havnebyen ble raskt landets rikeste og mest kosmopolitiske by. Utkikkstårn ble bygd over hustakene, fjonge byhus i fire etasjer ble oppført – og ny-katedralen kunne endelig bli ferdigstilt.

– Hvis dere ser på fasaden til katedralen, er den nærmest delt på midten, med forskjellig farge og stil over og under. Det kommer av at byggingen hadde en pause på 160 år, sa Jorge, og forklarte:

– Den spanske inkvisisjonen jagde bort alle muslimene og jødene fra Andalucia. Muslimene var de som jobbet, og jødene var de som kunne handel og penger. Tilbake var katolikkene, og de tok seg stort sett ferie mellom hvert anløp fra Amerika. Cadiz hadde plutselig ikke penger til å bygge katedralen ferdig. Da gullalderen ga ny rikdom, hadde moten endret seg, fra barokk til neoklassisisme. I flere år dekket man til den nederste delen av katedralen, fordi man syntes den var så umoderne.

Cadiz’ tårn

tårn i Cadiz Spania
Med dama som leste på balkongen i tårnet, fikk hele motivet nærmest en tegneseriekvalitet over seg.

Mens Tone tok seg av en utålmodig Johanne (Takk, Tone!), ledet guiden oss videre gjennom krinklene i Andalucias gater og historie. Han fortalte om storhetstidas byhus og byens tårn: Byhusene i fire etasjer; høye midtetasjer hvor huseierne bodde, og lave toppetasjer hvor tjenerne stuet seg sammen. Tårnene tilhørte fire typer:

  • Terraza med en flat takterrasse og inngang fra en gulvluke.
  • Sillón hvor terrassen har inngang fra siden.
  • Garita med en kuppelformet utgang fra vindeltrappen.
  • Mixta som kombinerer flere av formene.

– Og så har du en femte type: Torre Tavira, som var byens militære utkikkstårn, og i dag er det eneste dere kan gå opp i. Det er byens beste utsikt, la han til.

Bypatriotene

Da Jorge til slutt hadde ledet oss helt til pynten av halvøya hvor Cadiz ligger – omsluttet av hav på så godt som alle kanter – var det én ting som var mer tydelig enn noe annet:

Han var svært stolt over sin hjemby.

– Her er historien noe alle har hørt om, og som vi er kry av. Det er derfor jeg vil bo i Cadiz, selv om det ikke er lett. Arbeidsledigheten her er høyere enn noe annet sted i Spania, sa han. (Påstanden støttes av Financial Times og Europakommisjonen.

Akkurat der vi sto nå, ved Caleta-stranda hvor Halle Berry kom opp i James Bond-filmen «Die Another Day», føltes det lett å forstå – arbeidsløshet eller ikke. I hvert fall for en nordmann på ferie i Spania. For hvem tenker vel på arbeid da?

Les også Jorges tips til restauranter og tapasbarer i Cadiz.

Les mer om vår reise langs Lyskysten i Sør-Spania her!

Og her kan du finne alle innlegg om reiser til Andalucia.

Flere bilder følger nedenfor kartet.

Uterestaurant i Cadiz Spania
Kafeliv langs Plaza de Las Flores
Havnepromenaden i Cadiz
Avenida Campo del Sur satte ifølge Jorge modellen for Havannas havnepromenade Malecon.
Plaza de Las Flores i Cadiz' gamleby
Plaza de Las Flores i gamlebyen har et lite blomstermarked.
Playa de la Caleta-stranda i Cadiz
Playa de la Caleta er Cadiz’ bystrand – fint for en dukkert i ferien.
Advertisements

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s